Odeszła legenda Dakaru. Jan de Rooy 1943-2024

„Po bardzo krótkiej chorobie nasz tata, mąż i dziadek odszedł spokojnie i ponownie połączył się z naszą wielką miłością, Annie. Dożył 80 lat. W firmie transportowej De Rooy, która w zeszłym roku obchodziła swoje 10-lecie, przepracował 65 lat”. Taką informację przekazała rodzina w komunikacie prasowym ogłoszonym wczoraj wieczorem.


Jan de Rooy zapisał się w historii jako triumfator Rajdu Paryż-Dakar a potem Dakar. Pierwszy raz wystartował w nim już w 1982 roku. Za kierownicą niesamowicie szybkiej ciężarówki DAF Turbo Twin II wygrał pustynny maraton w Afryce w roku 1987. Jego przygoda z rajdami trwała od lat 60. XX wieku, gdy ścigał się głównie osobowymi DAFami 55 i 66. Karierę sportową kontynuował ją aż do roku 2009, gdy uznał, że ze względu na wiek nie jest w stanie już rywalizować w trudnym terenie. Pałeczkę po nim przejął jego syn Gerard, w załodze którego zaczął startować jako mechanik nasz rodak Darek Rodewald. Równocześnie Holender dał się poznać jako świetny biznesmen. Rozwinął firmę transportową, którą w 1923 roku założył jego ojciec, który zmarł w 1965 roku, po czym stery w przedsiębiorstwie przejął Jan. W tamtym okresie De Rooy posiadało ledwie 14 ciężarówek. Obecnie flota holenderskiej firmy składa się z 450 pojazdów, które jeżdżą po całej Europie. Firma de Rooya ma oddziały m.in. we Francji, Hiszpanii, Włoszech, Wielkiej Brytanii, Belgii oraz Polsce. Jej polska siedziba mieści się w Żarach.